Jag drömde aldrig att jag skulle bli en privat kock. Jag var en workaholic författare och bokskådespelare med en hel del framgång under mitt bälte, men instabiliteten hos konstnärens lönecheck slitnade mig under åren. Snart blomstrade mina självförtroliga köksförmågor till en heltidskökgig för en rik storstadsfamilj som hade flera hem och höga förväntningar. Jackpott!

Lönen var mer än jag någonsin gjort som konstnär. Jag satte mina egna menyer och duva först för att hantera ett särskilt hushåll. Och på grund av den nivå av intimitet som krävs mellan klienten och kocken, var jag föremål för några saftiga insikter i den mänskliga psyken. Alla privata kockar är. Nej, vi gör inte vana att spilla djupt personliga historier, men vi do känna igen absurditeten i övervåningen-nedre paradigmet.

En helg hade mina klienter en gaggle med gäster som bodde på deras Cape Cod hem. Jag var uppe i gryningen och sprang groggily för att utarbeta en utarbetad spridning innan någon annan vaknade. Racing mellan espressomaskinen, kylskåpet och fyra brännare av äggblästring i olika steg, blev jag stoppad i mina spår med “Jacqueline, älskling, kan du snälla klippa min bagel? Jag är så dålig att skära bagels! “

Åh. Min. Gud.

Detta påminde mig om en kock som hade sagt till mig att han hade arbetat för “de rika och hopplösa” när jag frågade honom om några asininförfrågningar han hade fått: “Varje bröd som serveras är utan skorpa, klipp 1/4th av en tum tjock. Kaffe och te serveras vid endast 120,5 grader F. Toast ska smörjas på båda sidor. Alla kött som serveras kommer att skäras i ½-tums skivor. Inga gula grönsaker ska serveras.”

En kockkockvän berättade för mig en historia om hur en passande gentleman lämnade matsalen för att ringa under middagen strax innan desserten hade serverats. Han gick sedan in i köket med sin telefon i handen och uttryckte helt enkelt orden, glass“.She berättade för hans frånvarande ögonkontakt och brist på mänsklighet var golv.

Ut i Los Angeles skrattade en kock till kändissklienten när han delade den mängd ojämlika förfrågningar han hade fått: “Jag jobbar med en massa absurda människor, och ju mer pengar de har desto mer absurditet uttrycker de. En klient bjöd mig in i sitt sovrum medan han hade sex med tre tjejer och frågade mig om jag kunde laga mat åt honom där. Jag var som, Bra, inget problem. Jag har inga gränser – vad som helst du har råd med, jag kan laga mat.”

Lyckligtvis har ingen kund någonsin bad mig att göra det. De har inte heller bett mig att “skapa en måltid runt en dikt” eller “hitta och laga friska apa hjärnor” som andra kockar har upplevt. Men när de gör det säger du sällan nej.

Vi berättar inte för en gäst att de visade sig utan en RSVP, kasta av bordets inställningar och delar av en meny. Eller det kanske de borde ha berättat att de var vegetarianer innan vi satte en tallrik kalvkött ner.

Nej, vi vet att våra kunder uppskattar diskretion, och så pekar vi inte på social faux pas eller ett fel som gjorde vår hårda dag nästan outhärdlig.

För här är saken: Trots de vansinniga förfrågningarna och tillfälliga olyckor trivs vi i den här typen av arbete. De flesta som går in i verksamheten har en naturlig lust att ta hand om människor. Flera kvinnor jag har pratat med har inga barn, och så får vi lite spänning ur att spika en picky 13-årig pasta sås recept, även om det tar tio excruciating går till det innan hon kommer varg det ner.

Och vi värdesätter de otroliga intimiteter vi får dela med våra kunder och deras familjer. “Jag hade en klient för några år sedan som hade terminal cancer och två tonårsbarn, och med de måltider som jag förberedde satt hon och åt med dem” berättade en kockvän mig. “Det är en gåva som är tillräckligt förtroende för att ge mat till en familj.”

Jag jobbar inte längre som en privat kock, men en bagelsökningsförfrågan kommer aldrig att registreras som udda i mina öron. När jag tittar tillbaka, minns jag mer hur samma gäst var alltid extremt varm och vänlig mot mig, så det var något som nästan var vård om att hjälpa henne när hon var i stan. Ja, jag skulle se en ögonbryn höja om jag oavsiktligt reagerade på en intellektuell konversation överhettad vid middagsbordet medan du serverar eller rensar. Ja, ibland skulle jag känna “sätta på mig” av dem som jag födde.

Sammantaget trivdes emellertid jag i ett yrke där så mycket kärlek och hjärtlig medkänsla smugits i tjänst som möjligt. Och medan en uppsjö av privata kockar som pratar om landet kommer att prata om oss själva om de ovannämnda “ovan” oss och de hysteriska förfrågningar de gör, håller vi våra munnar knäppta om de behandlas rättvist och betalas bra. Eller – värsta fallet – vi smygar en ingrediens en klients svurit att inte tycka om i en maträtt och titta med smugtillfredsställelse när de sköter det.

Något sådant.

Följ Delish på Instagram.